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 相良のアイラトビカズラ (熊本県山鹿市菊鹿町)    site up 2006/05/09
アイラトビカズラ1
これは?何かの実【み】のようなもの?
実は古来から優曇華【うどんげ】と呼ばれ、「トビカズラ(飛蔓)」というマメ科の植物の花なのである。
場所は熊本県山鹿市街から北東へ約14km、菊池川の支流・内田川の上流域に位置する相良【あいら】という土地にある。当あじこじでも紹介した安産や子授け祈願などで有名な相良観音(相良寺)で知られている場所だ。
アイラトビカズラという名称の「アイラ」というのもこの相良観音様に由来する。(詳しくは下記・現地案内文参照) なぜなら、この植物が自生しているのは日本国内でここだけとされていたというかなり貴重なものだからで昭和15年8月には国指定天然記念物に、昭和27年には特別天然記念物に指定されている。

【 撮影時期:2006/05/04 】

前記に「自生しているのは日本国内でここだけとされていた・・・」としているが、2000年9月に長崎県佐世保市の沖合に浮かぶ島々・九十九島の「時計【とこい】島」という無人島で自生しているのが発見されている。
それでも国内で2ケ所とその希少性には驚くところだが、アイラトビカズラの樹齢はなんと推定1000年と言われるからその生命力にも重ねての驚きである。

現在は整備された藤棚のような木製のパーゴラに蔓【つる】が無数に絡みつき、パーゴラ内部は晴天の昼間でも薄暗い状況でその中の幹から直接花房を下げた暗紫色の大きな蝶形の花を観賞することができる。
花の開花時期は毎年4月下旬〜5月上旬頃。
アイラトビカズラ2
アイラトビカズラ3 アイラトビカズラ4 アイラトビカズラ5
天井面に花がぶら下っている 蔓【つる】が無数に絡みつく 太い幹から直接花を垂れる
アイラトビカズラ6 しかし、見れば見るほど怪しげで不思議な花である。
まるでブドウの房のようで花ではなく実では?と思ってしまうが自然な状態では結実しないらしい。理由は日本に媒介昆虫がいないためと考えられている。

原産は中国・揚子江流域との事であるが、なぜ遠く離れた九州の熊本にたった1本だけ飛んできたか、それとも取り残されたか1000年以上もの時を経た今では知るよしもないが、この「優曇華の花」は仏教の世界では3000年に一度咲く花だとか、辞書を見れば“極めて稀なことのたとえ”などと記載してある。
確かにこのアイラトビカズラの花の風貌や位置的存在についてはまさに「優曇華【うどんげ】」であり、摩訶不思議である・・・。
アイラトビカズラ7 アイラトビカズラ8 アイラトビカズラ9
これだけ集まるとちょっと不気味 パーゴラを覆い尽くすほどの樹勢 真下から見る

【 現地案内文 】

マメ科のつる性の常緑木本。つるは大きく、葉は濃緑色で光沢がある。5月に太い茎を出し、10〜20個の暗紫色の大きな蝶形の花をつける。普通は結実しないが、昭和37年に人工授粉により結実させた結果、中国中部に分布する常春油麻藤と同じ種類であることが確認された。日本ではただ一本自生する貴重な植物で、樹令は約1000年と推定されている。

学 名:ムクナ センペルビーレンス
中国名:常春油麻藤(じょうしゅんゆまとう)

飛蔓(トビカズラ)伝説
 昔、源平合戦の頃のはなしである。壇の浦の合戦で敗れた平家の残党が相良寺に立て籠もった。当時、この地には本堂ほか九十九の坊舎建ち並んでいたというが、これを豊後竹田の源氏方武将緒方三郎なるものが焼討ちした。この時、観音様は飛翔してこのカズラに飛び移り危うく難をのがれられたという。
 また、一説には、観音様がカズラに姿を変えて飛来され、走落の坂を下る緒方三郎の乗馬の足にからみつかれ、落馬したところを残兵が討ち取ったとも伝える。
「トビカズラ」の名の由来について、この二つのはなしが伝わっている。

トビカズラの花は古来優曇華(うどんげ)と呼ばれ、「霊華時を隔てて開花することあり。開花すれば必ず国家的事変がある。」と言い伝えられてきた。昭和4年5月、満州事変勃発の前年に35年ぶりに開花をみたという。優曇華は、仏教では3千年に一度花を開きその花の開くときは金輪王が出現するといい、また如来がこの世に現れるといわれている。
近年では毎年のように4月下旬から5月上旬にかけて暗紫色の房状の花をつけている。

アイラトビカズラ10 アイラトビカズラ11 アイラトビカズラ12
石垣の上にあるのがそれ 国指定特別天然記念物 きれいに整備された周辺、WCもある
 関連リンク 山鹿市ホームページ 「山鹿探訪ナビ」ホームページ
   

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